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Tan americano como la Apple Pie (y Samosas y Tacos)

New America Media, Commentary, Rinku Sen Posted: Jul 06, 2008

Translation in English

Este Cuatro de Julio, voy a comer hotdogs. Mientras que estaba tratando de pertenecer como un nio inmigrante Indio a travs de los aos 1970, que representaban la quintaesencia comida Americana. Le rogu a mi madre que me dejara comerlos para la cena cada noche en vez de pollo con curry y arroz. Ella me neg los hotdogs pero a veces permita espaguetis y albondigas directamente de la lata. Los hotdogs fueron inventados por los inmigrantes Alemanes sirviendo sus tradicionales salchichas en las bulliciosas calles del nuevo mundo, y espaguetis, todos saben, vienen de Italia. Si estuviera celebrando el Da de la Independencia hace 150 aos atrs, ninguna de las dos cosas estaran en el men. En esos das, los Alemanes y los Italianos no eran considerados Americanos ni siquiera blancos. Cuando se peleaban por las esquinas ms lucrativas para vender comida en los aos 1880, la prensa reportaba estos incidents como disturbios racistas.

Voy a compartir esta fecha patria con un grupo de trabajadores de restaurantes, la mayora inmigrantes. Adems de los hotdogs vamos a tener tacos, samosas, falafel. De acuerdo con un lado del debate de inmigracin, podemos quedarnos con nuestras delicias para nosotros mismos. America no quiere eso a nosotros.

Los restriccionistas de la inmigracin discuten que no solamente necesitamos parar la inmigracin indocumentada sino que tambin debemos cortar drasticamente la inmigracin legal. Ellos discuten que esta economia, no ms industrial pero enfocada en la informacin y el servicio, no tiene lugar para masas de inmigrantes pobres. Hay temor de que la tecnologa hace a los viajes y a la comunicacion tan fcil que los nuevos inmigrantes no van a cortar sus contactos con su vieja patria y reasignar su lealtad. Para ellos, el telfono es un aparato peligroso y la comunicacin con los familiares, un terrible acto anti Americano.

Los restriccionistas han tratado de modernizar este argumento, pero no ha cambiado mucho a travs de los aos. La inmigracin al final del siglo 19 fu dominada por Italianos, Polacos, Hngaros, Judos y otros grupos del sur y el este de Europa. En ese tiempo estos nuevos residents eran vistos como inferiores a los nativos nacidos blancos. Ellos eran insultados por negarse a hablar Ingls, por sus demandas econmicas y polticas a la corporaciones Americanas, por ser pobres y convertirse en cargas pblicas bajar los salarios de los trabajadores nacidos nativos, y por su comportamiento sexual inaceptable.

Los Actos de Inmigracin de 1920 y 1924, la poltica de inmigracin ms restringibles que hemos tenido, limit nuevas entradas a 150,000 por ao, que era menos de un cuarto de la cantidad total de inmigracin en esos tiempos. Estas leyes construyeron grandes cuotas para Europeos del norte mientras que estableca lmites para paises como Rusia Italia. Sin embargo miles de Europeos del sur y del este continuaban viniendo.

Mientras que inmigrantes eran deportados por violar la poltica de las cuotas, reformistas socials empezaron a pelear por viejos residents que haban formado familias y comunidades en los Estados Unidos. Estos reformistas ganaron una serie de cambios que dieron a los oficiales de inmigracin la habilidad de cambiar la situacin de alguien.
La liberalizacin rehizo la identidad Americana, pero la mantuvo blanca. Los Mexicanos por ejemplo, fueron dejados atrs por el proceso. De acuerdo al historiador Mae M. Ngai, ellos fueron explcitamente excludos, pero ellos tenan poco acceso a los mecanismos a travs de los cuales cambiar su condicin y a nadie le import corregir esa situacin. En 1929, el Congreso tambin pas el Acto de Registro, permitiendo a la gente a cambiar su condicin si pagaban $20, no haban dejado los Estados Unidos desde 1921 y eran de un buen caracter moral. De las 115,000 personas que fueron perdonadas entre 1930 y 1940, 80 por ciento eran Europeos Canadienses. El abogado general empez a suspender las ordenes de deportacin despus de 1940 y un estudio interno del Departamento de Justicia en 1943 revel que la mayora de suspensiones fu ironicamente a los Alemanes Italianos, solo 8 por ciento envolvia a los Mexicanos. En vez de liberalizacin, los Mexicanos recibieron programas de trabajadores invitados, y en 1954, la Operacin Espalda Mojada , el primer programa de deportacin en masa del pas.

Los restriccionistas han congelado las imgines de la verdadera America, como si nuestra identidad no hubiese cambiado desde 1776. La estasis es una ficcin. Las culturas no permanecen quietas, y tampoco queremos que lo hagan. Tenemos la chance de rehacer nuestra poltica inmigratoria ahora en la era moderna, no llevndonos atrs a los 1920, pero lidiando honestamente con el hecho de que la identidad Americana ha ido siempre cambiando culturalmente. La modernidad nos desafa a crear una poltica que finalemente reconoce la humanidad total de todos los inmigrantes sin importar su identidad racial.
Si realmente nosotros somos lo que comemos, los Americanos ya estn comiendo como el mundo. Es tiempo que nuestra poltica alcanze a nuestro paladar.
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Sen es la presidenta del Applied Research Center y el publicista de la revista ColorLines. Su libro, The Accidental American, va a ser publicado en Septiembre.

Copyright (C) 2008 by
the American Forum. 6/08"


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