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少數族裔特殊兒童輪候專科時間更長

New America Media, News report, Vivian Po Posted: Mar 22, 2010

Ethnic Special Needs Children Face Longer Wait for Health Care


由於加州兒童專科醫生嚴重短缺,有特殊健康需要的兒童 (Children with Special Health Care Needs)(簡稱CSHCN)看專科時要輪候更長時間,特別是受保於公營健康保險計劃的低收入和少數族裔家庭。

有特殊健康需要的兒童是長期患有生理,發展,行爲和情緒問題的兒童。 他們比一般兒童需要更多的健康護理服務。這些兒童包括患有唐氏綜合症,自閉症,發展遲緩,和其他精神或生理缺陷的兒童。

去年12月, 兒童專科聯盟(Childrens Specialty Care Coalition)(簡稱CSCC)公佈了的一項有關兒童專科醫生短缺的調查報告。該報告訪問了9個
加州醫療團體的主任, 他們代表全加州約2,000名兒童專科醫生。

該報告顯示,在加州,兒童專科醫生的輪候期可高達114日,最短的亦要等候16日。報告說,兒童神經科醫生的輪候期平均為54日,看兒童内分泌專科醫生的輪候期平均為56日,而有心臟問題的兒童亦要輪候39日才能看其兒童心臟專科醫生。

兒童專科聯盟主席Gregory Janos說,非緊急性的醫生輪候期不應超過兩星期,否則,很有可能危害到兒童的健康。同時是沙加緬度Sutter醫療中心旗下的兒科部醫療主任的Janos說:一個需要看專科醫生的兒童很有可能因此病發入急症, 接受非專科醫生的治療, 這是非常不當和危險的。

Janos解釋,輪候期過長是因爲年輕一輩不願意入讀兒童專科,導致兒童專科醫生人數嚴重短缺。他說,兒童專科醫生所得的補貼金(reimbursements)只佔成人專科醫生的三分之二,但卻要延長畢業時間和承擔更沉重的學生貸款。

兒童專科醫生不但要完成四年醫學院,還要接受三年的兒科訓練,和三年的專科研讀才能畢業,但他們所承擔的學生貸款卻比普通醫生高出2 萬元。普通科醫生(MD)畢業後所背負的貸款額平均約87,000元,而兒童專科畢業生則要承擔高達103,000元的貸款。

此外,少數族裔學生更不願意入讀兒童專科,因爲他們的服務對象或社區通常
是受保於補貼金較少的健康計劃,因此,少數族裔專科醫生的收入一般較少,還款期相對較長。有報告顯示,只有5 %的少數族裔兒童專科醫生能在5年内還清
貸款,相反地,能在5年内還清貸款的非少數族裔醫生有16.5%。

但更重要的是,由於經濟衰退,政府大量削減經費,保險補貼金減少,加上加州的稅務和生活支出沉重,不少兒童專科醫生正離開加州。

CSCC的調查報告亦指出,加州有高達22%兒童專科醫生的職位仍然空缺,聘請時間平均為1至2年。現時,加州最多職位空缺的專科是兒童心臟科,兒童神經科和兒童腸胃科。

因此,兒童專科醫生每天要看約20至30名病人,有的甚至要拒絕接受新病人。

根據kidsdata.org網站顯示,加州有 27.6% 有特殊健康需要的兒童在轉介往專科時遇到困難。

低收入家庭就更感困難了,因爲他們大多受保於政府資助的保險計劃,補貼金方面跟私人保險公司提供的相差很遠。因此,較少專科醫生願意接收他們。

為特殊兒童提供精神健康服務的華埠兒童培育中心行政主任余林鳳嬌表示,前數年,私人保險為發展遲緩測試提供的補貼金約為600元至 900元,但加州醫療保險(MediCal)只能提供100 元。 她相信現時的補貼金差額應該更大。

育有特殊兒童的少數族裔家庭的選擇就更少了。余林鳳嬌解釋,不少少數族裔家長希望轉介孩子到有雙語能力的專科醫生處,方便溝通和建立信心。部分家長更要帶子女長途跋涉到有翻譯服務的診所看病。

在三藩市華埠公共衛生中心任職兒科醫生的吳醫生(Peter Ng)形容,轉介病人給專科醫生的過程異常繁複,連同聯絡保險,加上跟專科醫生的來回答復,轉介過程可長達三至四個月,才能成功替病人完成預約。

爲緩減特殊兒童對專科醫生的需求,Janos建議安排14至21嵗的特殊少年轉看曾接受兒科訓練的成人專科醫生,並提供貸款優惠給有興趣進修兒童專科的醫科學生。

此外,kidsdata.org亦指出,加州有超過三分之一有特殊健康需要的兒童 (35.7%)面對健保不足的問題。當中包括不少華裔家庭。舉例說,面對加州政府帶來的削減,不少育有自閉症兒童的華裔家長希望加州醫療保險能讓社區診所繼續為他們的子女提供精神健康服務。

余林鳳嬌形容,華埠兒童培育中心以往一直有為自閉症的孩子提供如輔導,心理治療等精神健康服務,但直至約8年前,加州醫療保險取消了有關補貼,該中心便被逼終止向自閉症兒童提供精神健康服務,只有部分同時證實患有精神病或發展障礙的自閉症兒童才能繼續有關服務。但余解釋道,同時證實患有精神病和自閉症的個案是很罕有的,因爲自閉症帶來的注意力問題難以和精神病徵兆分辨。

在東灣亞裔社區精神健康服務任職社工的司徒氏(Amy Szeto)形容,不少高機能自閉症兒童其實同時患有憂鬱症,因爲他們有足夠的理解力明白自己與別人不同。司徒表示,由於社區診所不能提供有關服務,不少自閉症兒童只靠藥物控制病情
,缺乏輔導服務。

定期參與在華埠兒童培育中心舉行的家長聚會的譚太育有一名患有自閉症的女兒。譚太說,雖然現年十二嵗的女兒沒有患精神病,但她曾帶女兒前往輔導治療兩, 並發現精神健康服務對她的發展很有幫助。譚太興奮地說 :治療師鼓勵她繪畫一只貓, 她真的畫了, 這是我第一次知道她會畫貓。她說,女兒很少與別人有正面溝通,平常在家只愛獨自躲在房間,但那兩次會面女兒的反應也很好,她很希望女兒能繼續受惠該服務。



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