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Una gran victoria para trabajadores de Republic

La Raza, Reportaje, Fabiola Pomareda Posted: Dec 12, 2008

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Hasta que haya justicia!, gritaban los activistas, miembros del sindicato, religiosos y jvenes a las afueras de la fbrica de ventanas y puertas Republic Windows & Doors, por la Division y la Halsted, en el norte de Chicago.

Desde el viernes 4 de diciembre, unos 240 trabajadores, apoyados por el sindicato United Electrical Workers (UE), se apostaron dentro de la fbrica en una accin pacfica, pero firme.

Estos hombres y mujeres exigan a la compaa que les pagara las vacaciones e indemnizacin por despido que les debe, despus de que les mandara a la casa con slo 3 das de notificacin, violando la ley federal WARN.

La Worker Adjustment and Retraining Notification Act obliga a un mnimo de aviso de 60 das para el cierre de una planta de ms de 100 empleados. El argumento de la empresa era que su prestamista Bank of America les haba eliminado la lnea de crdito, por lo cual no podan enfrentar lo adeuda a sus empleados.

Armando Robles, presidente del local 1110 del UE, lo expres as: Nosotros somos Amrica y nosotros vamos a pelear por nuestros derechos. Mis compaeros y yo decidimos quedarnos aqu desde el momento en que supimos que nuestro patrn nos quera pisotear.

GRAN SOLIDARIDAD

A las afueras de la planta, un grupo de trabajadores comen un pollo a las brasas que les han trado, entre muchas otras muestras de apoyo y solidaridad de parte de la comunidad. Justo a su lado, los activistas han puesto un gran mueco inflable que representa a un banquero con cara de rata, que con un habano en la boca y bolsas llenas de dlares en las manos es un smbolo de avaricia.

Gran parte de la protesta ha estado dirigida hacia Bank of America, entidad que cort su lnea de crdito a la fbrica, lo cual, segn los directivos de la misma, fue lo que ocasion el cierre y los despidos.

BIEN ORGANIZADOS

Adentro de la planta, dos trabajadores resguardan las puertas de vidrio que llevan al interior, donde durante ms de 6 das han dormido, comido, rezado y esperado.

Segn nos cuentan, estn bien organizados: mientras unos se quedan en la fbrica por turnos de 8 horas, otros van a sus casas a descansar. Aproximadamente un 80% de los empleados son latinos, y el resto afroamericanos, dicen, antes de que la llegada de varias cajas de pizza interrumpa la conversacin.

SORPRESA Y ENOJO

Demetrio Martnez, de 42 aos y oriundo de Puebla, Mxico, llevaba 8 aos de trabajar en Republic, ensamblando cristales. Trabajaba por la maana y haca 40 horas a la semana. La mayora de ellos ganaba en promedio $13/ hora.

Empezamos a sospechar de que algo pasaba porque empezaron a haber muchos descansos, cont. Ramrez tiene una esposa y dos hijos de 15 y 18 aos. Por ahora no hay planes; todo esto fue de sorpresa, dijo refirindose a lo que piensa hacer su familia para enfrentar el despido.

A los trabajadores tambin se les haba dicho que su seguro mdico permanecera vigente hasta el 15 de diciembre; pero fue eliminado la semana pasada, inform el sindicato.

La gente est muy enojada. Muchos esperaban poder ir al doctor una ltima vez antes de que les cortaran el seguro, para poder recibir medicinas que necesitaban; pero ahora ya no van a poder, seal Melvin Maclin, trabajador en la fbrica y vicepresidente del sindicato local.

BANCO REACCIONA

Este martes, el banco envi una carta a la empresa en la que aceptaba darle unos crditos adicionales limitados, para ayudar a una resolucin de los reclamos de los trabajadores aunque (el banco) no est obligado a pagar a los empleados de Republic ni a dar prstamos adicionales, seal un comunicado de la entidad.

Pero en das anteriores la empresa emiti una declaracin en la que se explica que en el 2006, el actual dueo Richard Gillman adquiri una compaa en problemas y aunque trat de hacer mejoras, sus ventas bajaron en un 80% por la baja sin precedentes de la industria de la construccin.

Tambin se aseguraba all que la empresa trat varias veces de que Bank of America les dejara pagar las vacaciones y hacer un cierre gradual de la empresa, lo cual se les neg.

UN ACUERDO

Pero la presin de polticos locales como el congresista federal Luis Gutirrez (D-IL), el senador federal Richard Durbin (D-IL) y hasta del Gobernador de Illinois Rod Blagojevich -un da antes de que fuera arrestado por supuesta corrupcin- fue mucha.

Representantes del sindicato, de la compaa, del banco, de los trabajadores y tambin del banco JP Morgan Chase (dueo minoritario de la empresa), se sentaron a negociar a lo largo de 3 das y casi 20 horas y finalmente se lleg a un acuerdo el mircoles por la noche.

Los trabajadores que permanecan apostados en el interior de Republic aceptaron de forma unnime el acuerdo que establece que se les pagar $1.75 millones por indemnizacin, vacaciones y dos meses de seguro mdico extendido.

Gutirrez inform que dentro de una semana cada trabajador recibira unos $6,000.

DUDAS PENDIENTES

La responsabilidad financiera y laboral de la empresa Republic Windows & Doors; sin embargo, an permanece ensombrecida por otras noticias.

Segn un comunicado de la misma, en la que detalla la cronologa de sus discusiones con Bank of America, muestra tambin que en noviembre de este ao la familia Gillman form Echo Windows LLC.
Y de acuerdo con reportes del Chi-Town Daily News y del Chicago Tribune, Echo Windows compr una divisin de manufactura de ventanas a la compaa TRACO, situada en el estado de Iowa.

PANORAMA

Lo que s queda claro es que estos trabajadores han sido un ejemplo para tantos otros que enfrentan despidos y cierres de empresas, conforme se agudiza la recesin.

Lo que est pasando con Republic Windows est pasando en todo Estados Unidos, incluyendo en la Calle 26 (de Chicago), donde muchos pequeos negocios estn cerrando por falta de crdito, dijo el reverendo Jos Landaverde, de la Misin Nuestra Seora de Guadalupe, en La Villita.

Adam Kader, director del Interfaith Worker Rights Center, en Chicago, destac que ya en la ciudad han habido otros casos de violaciones a la WARN Act, como el de la Heinemann's Bakery, en el 2005 -que termin en un juicio que favoreci a los trabajadores, si bien an no les pagan lo adeudado- y el de Jay's Potato Chips en el ao 2007.

Pero casi nadie recuerda cundo fue la ltima vez que los trabajadores haban tomado una planta en este pas. "Yo creo que estn haciendo lo correcto", dijo el presidente electo Barack Obama sobre los trabajadores, en una conferencia de prensa esta semana.



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