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Las menos de entre nosotras

New America Media, Comentario, Irma Montoya Posted: Mar 08, 2008

Nota de la editora: La mayora de nosotros votaremos por una mujer a la presidencia, pero olvidaremos a la mujer que confeccion su traje de ejecutivo? Irma Montoya, una antigua trabajadora en la industria de la confeccin, es la Directora Ejecutiva de Mujer Obrera, una organizacin de desarrollo econmico de mujeres inmigrantes mexicanas en El Paso, y una organizadora de la reunin municipal del 8 de marzo patrocinada por la campaa para la Voz Equitativa para las Familias de Amrica (Equal Voice for America's Families) de la Fundacin de Marguerite Casey. La cobertura de New America Media sobre este tema cuenta con el apoyo de la Fundacin Marguerite Casey.

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Cmo mediremos el progreso de la mujer el Da Internacional de la Mujer, 2008?

Ser Hillary Clinton la primera mujer candidata viable a la presidencia en la historia de los EE.UU.?

Ser la tpica mujer trabajadora que ahora finalmente gana ms de las cuatro quintas parte del salario del hombre tpico?

Ser el nmero de mujeres estudiantes que ahora supera el nmero de hombres que asisten a las universidades?

O bien, debemos medir segn el nmero de mujeres en los trabajos con menor sueldo, aquellas que cosen nuestra ropa, cuidan a nuestros ancianos y nuestros nios, recogen y preparan nuestra comida? A lo largo de los Estados Unidos, las mujeres tienen ms probabilidad que los hombres de ganar el sueldo mnimo y de no tener seguro mdico. Cuando pensamos en los logros de la mujer, pensamos en stas que son las menos de entre nosotras, o slo en las pioneras rompiendo techos de cristal?

Los contrastes en el estado de la mujer son especialmente dramticos en Tejas. La tercera mujer ms rica del mundo vive aqu: Alice Walton, una heredera de Wal-Mart. Su fortuna de $16 billones se foment por los cambios en las reglas del comercio internacional, tal como el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (NAFTA por sus siglas en ingls), que benefici a muchas corporaciones multinacionales. Pero Tejas tambin es el hogar de algunas de las mujeres ms pobres de los EE.UU., en la zona de la frontera que fue desolada por NAFTA. Muchas de ellas, irnicamente, compran en Wal-Mart por sus bajos precios. Cuando los candidatos Demcratas debatieron sobre NAFTA recientemente, ninguno mencion a la mayora de madres solteras en Tejas que viven al 125% por debajo de la lnea federal de la pobreza muy por debajo de lo necesario para mantener a una familia.

stos no son el tipo de record que queremos hacer: Tejas tuvo el mayor porcentaje de gente sin seguro mdico en 2006, segn el Censo; dos terceras partes de padres tejanos no asegurados son mujeres. Tejas tiene la segunda brecha ms grande entre la quinta superior y la inferior, segn el Centro para Prioridades de Presupuesto y Poltica.

Aqu en el condado de El Paso, ms de las dos terceras partes de las madres solteras con nios menores de 5 aos viven en la pobreza. Mi organizacin, Mujer Obrera, ayuda a mujeres inmigrantes de bajos ingresos, muchas desplazadas de la industria de la confeccin, a reconstruir sus vidas y abrir empresas.

Mujer Obrera es parte de un esfuerzo nacional para amplificar las voces de los de bajos ingresos durante este ao electoral, la campaa Voz Equitativa para las Familias de Amrica [Equal Voice for Americas Families]. En nuestra asamblea municipal que tomar lugar el Da Internacional de la Mujer, oiremos la historia de la Seora Mara Fernndez, que trabaj en la fbrica de Farah por 25 aos hasta que cerraron la planta a causa de NAFTA. Cay en una profunda depresin al no poder encontrar otro trabajo. Con la ayuda de La Mujer Obrera, ha podido abrir su propio negocio de cuidado de nios en su casa.

Tambin oiremos a la Seora Elizabeth Colunga, la nica fuente de manutencin de sus cinco hijos desde que su esposo fue deportado a Mxico. Mientras corra por el parque, fue detenido aleatoriamente por un agente de la patrulla fronteriza. Sus hijos sufrieron por la prdida de su padre y de la sbita pobreza de la familia. Mujer Obrera la ayud a encontrar trabajo en un restaurante donde puede aspirar a conseguir su sueo de ser chef.

Pero no importa cuntos centenares de mujeres Mujer Obrera puede ayudar, hay cientos de miles ms que una sola organizacin no puede ayudar. La crisis en la frontera ha trado una ola ssmica de pobreza sobre mujeres de bajos ingresos y sus familias.

Los lectores escpticos podrn pensar si tales mujeres pobres se equivocaron de alguna manera para provocar estas privaciones. Pero nadie las puede acusar de perezosas ya que trabajan muchsimo. Simplemente, todo su trabajo se premia menos que el de los dems.

Y qu pasa con el estado de inmigrante? De hecho, las dos mujeres que se mencionaron anteriormente tienen el estado legal en EE.UU. Cierto, muchas mujeres que vienen a Mujer Obrera son indocumentadas. Pero esto no da a los patrones derecho legal o moral de estafarlas.

Lo que todas la mujeres de Tejas tienen en comn es la intensa dedicacin a sus familias. Pero demasiados de la prxima generacin se estn criando en familias sin los suficientes ingresos para proporcionar un hogar fijo y alimentos nutritivos.

La mayora de nosotros votaremos por una mujer a la presidencia, pero olvidaremos a la mujer que confeccion su traje de ejecutivo? Seremos juzgados por cmo tratamos a las menos de entre nosotras. Segn esta pauta, nuestra sociedad, a pesar del progreso asombroso de la mujer, sigue fracasando.

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Ms Artculos:

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