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Nervios crispados tras nuevos arrestos de ICE en Iowa

New America Media, Reportaje, Marcelo Ballv Posted: Jun 26, 2008

Nota del editor: Una detencin dirigida a un solo trabajador indocumentado exactamente seis semanas despus de una gran redada de inmigracin que captur 389 indocumentados en la planta local de la empacadora de carne Agriprocessors tiene a la ciudad al borde. Marcelo Ballv es un escritor de New America Media basado en Nueva York

English Translation

POSTVILLE, Iowa - Cuando los agentes de inmigracin vestidos de civil, llevando gafas de sol y gorras de bisbol llevaron a cabo una detencin en el centro de Postville, Iowa, la maana del 23 de junio, su presencia no pas desapercibida.

Inmediatamente, la "ciudad qued de cabeza", segn los defensores locales de los inmigrantes.

Exactamente seis semanas antes, el 12 de mayo, Postville haba sido el escenario de una redada masiva de inmigracin, con ayuda de helicpteros, en la que 389 trabajadores indocumentados fueron arrestados en la planta empacadora de carne local Agriprocessors. As que cuando el pequeo destacamento de agentes de inmigracin regres, muchos pobladores revivieron el da de la redada inicial, que probablemente nunca se podr olvidar en Postville.

"Mis nervios me estaban comiendo por dentro", dice Elvira Esparza, de 28 aos, uno de los 43 trabajadores de Agriprocessors que fueron puestos en libertad despus de ser detenidos el da de la redada del 12 de mayo con dispositivos de vigilancia fijados a sus tobillos para que pudieran cuidar de sus hijos mientras esperan las fechas del tribunal de inmigracin.

El operativo del 23 de Junio, aunque fue pequeo, pone de relieve cmo permanecen crispados los nervios en Postville y tambin acenta la fragilidad de la transicin del pueblo a la normalidad.

Esparza dice que recibi una llamada alrededor de las 10 de la maana, de un conocido que le dijo que "los agentes de inmigracin estaban en Postville de nuevo, y que esta vez estaban vestidos de civil y caminaban por las calles". Esparza dice que inmediatamente llam a sus amigos cercanos y les dijo no se aventuraran a salir. "No tenamos ni idea de por qu estaban aqu otra vez".

Como luego result ser, los agentes fueron tras un objetivo especfico, Eduardo Ixen, un obrero de Guatemala que trabajaba para un propietario de tierras local. Varios testigos vieron a Ixen con sus manos esposadas detrs de la espalda, siendo conducido por la calle Main en el diminuto centro de Postville, flanqueado por los agentes vestidos de civil.

"La ciudad estaba de cabeza", dice Luz Mara Ramrez, portavoz de los esfuerzos de ayuda para inmigrantes organizados en la Iglesia Catlica de St. Bridget luego de la incursin". La gente comenz a llamar a la iglesia diciendo que no saban qu hacer, que no queran abandonar sus hogares. Haba mucho miedo y an ms incertidumbre".

Los rumores volaban de que los agentes haban detenido a Ixen en una calle pblica, o que Ixen haba escapado primero y que lo haban perseguido.

Al menos dos inmigrantes sostienen que fueron seguidos por un agente de inmigracin en un vehculo sin marcas. "Me sigui un hombre en un coche cuando iba a la oficina de correos y no despegaba sus ojos de m hasta que me sub la pierna de los pantalones y le mostr que tena uno (dispositivo) en el tobillo", dice Esparza, quien considera que la visita de los agentes se destin en parte para mostrar a los inmigrantes que permanecen en Postville que todava estaban siendo vigilados.

No hay una nueva poltica de llevar la seguridad de inmigracin a las calles o casas de Postville, slo una poltica de responder a determinadas pistas, dice Tim Counts, portavoz de las oficinas de Inmigracin y Aduanas (ICE, por sus siglas en ingls) en Minneapolis. "Cada vez que tomamos una medida de ejecucin de la ley, este tipo de rumores siempre vuelan rampantes". Sin embargo, aade, "Si estamos buscando a alguien y lo encontramos en la calle, por supuesto que lo vamos a detener".

Los agentes enviados a Postville estaban respondiendo a una informacin acerca de Ixen, dice Counts. Fue detenido en las oficinas donde trabajaba en el centro de Postville, y fue acusado de estar en el pas ilegalmente.

Mientras tanto, seis semanas despus de la incursin inicial, docenas de familias viven todava en el limbo. Las madres o los padres estn llevando grilletes de tobillo con GPS y no pueden trabajar o salir del pas, mientras esperan los procedimientos de inmigracin que les enviarn a casa, o quizs, en algunos casos, les permitan quedarse.

Sin embargo, la mayora de ellos no ha recibido una notificacin de cundo van a aparecer en la corte de inmigracin, aunque tcnicamente estn bajo la custodia del ICE y estn bajo vigilancia.

"No tienen opciones en este punto, porque nada est sucediendo en sus casos", dice la abogada Sonia Parras Konrad, que representa a muchos de los detenidos que llevan grilletes de tobillo, varios de los cuales slo quieren ser regresados rpidamente a sus pases.

Parras culpa a ICE por el congelamiento de la situacin. Entre otras irregularidades, el organismo no ha remitido la documentacin pertinente a la corte de inmigracin a fin de que pueda comenzar a procesar los casos, momento en el que los abogados podran solicitar recursos jurdicos para ellos.

"Esa es la cuestin ms importante para ellos, y mucho se desconoce", dice David Vsquez, pastor universitario del Luther College en la vecina Decorah, Iowa.

"Ahora tienen que depender de la caridad para los alimentos con que alimentar a sus hijos", dice Parras, "y enfrentan el desalojo podran terminar llevando grilletes de tobillo en la calle".

Una despensa de alimentos gratuita dos veces por semana por parte de las iglesias locales se est viendo abrumada por peticiones, y los esfuerzos regionales de socorro no son suficientes para la demanda - no slo de alimentos, sino tambin para pagos de alquiler, asistencia jurdica, ayuda con el papeleo, y mltiples solicitudes de viajes para que las esposas pueden visitar a sus maridos detenidos en crceles lejanas.

El gobierno federal ha dejado que las organizaciones sin fines de lucro, de beneficencia y las iglesias recojan los pedazos" despus de la redada, dice Sol Varisco, Coordinadora de los Servicios de Migracin y Refugiados en la Dicesis Catlica de Des Moines. "Esto es indignante".

Los inmigrantes dejados al abandono por la redada en Postville no son los nicos que luchan. Tambin lo hace Agriprocessors, la inmensa planta kosher empacadora de carne en un extremo de la ciudad que fue el lugar donde ocurri la redada original. Despus de haber perdido aproximadamente un tercio de su fuerza de trabajo, y enfrentndose a una serie de desafos jurdicos y de relaciones pblicas, la administracin de la planta ha ido al contraataque.

Para empezar, la empresa ha contratado a la poderosa firma legal de relaciones pblicas de Nueva York 5WPR para ayudar a limpiar su imagen y a manejar las preguntas de los medios de comunicacin.

Juda Engelmayer, vicepresidente senior de 5WPR, dice que no puede dar ningn detalle sobre el grado al cual la planta ha recuperado su personal o la produccin. Pero dice que est "surgiendo, en busca de nuevo personal", y han contratado a tres agencias de dotacin de personal para ayudar a montar una bsqueda multiestatal de mano de obra debidamente calificada de empleados residentes o ciudadanos de los EE.UU.

Engelmayer niega rotundamente las acusaciones de algunos ex trabajadores de Agriprocessors de que la planta tena una poltica sistemtica de no pagar las horas de sobretiempo, de mirar hacia otro lado cuando menores de edad tomaban alcohol y de calmar los temores a los trabajadores indocumentados dicindoles que estaban pagando a la oficina de inmigracin.

Engelmayer seala que el ex Fiscal de Missouri Jim Martin ha sido contratado como funcionario jefe para hacer cumplir los reglamentos en la planta.

"l es una persona totalmente lgica que no va a poner su nombre en nada que pueda ser potencialmente dudoso", dice.


Ms artculos:

Despus de la redada en Iowa, familias viven en el limbo



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