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Las vacaciones peligrosas?

El Mensajero, Video, Reportaje, Francisco Barradas, Video: Amanda Martinez Posted: Apr 05, 2009

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SAN FRANCISCO. Entre los "diez mejores consejos para Cancn" que la pgina de internet springbreak.com brinda, pueden leerse: Usar los autobuses de transporte pblico, pues son "rpidos, seguros y baratos", tomar agua embotellada y "otras bebidas que sepas no te provocan la revancha de Moctezuma" y no orinar en la calle.



Pero no hay consejo que prevenga sobre "el incremento de la violencia en espacios pblicos" o sobre las "docenas de estadounidenses secuestrados en todo Mxico en aos recientes", como destaca el Departamento de Estado norteamericano en una alerta para viajeros que emiti el 20 de febrero.

La alerta del gobierno estadounidense dio pie a una furibunda campaa en los medios de comunicacin en la televisin con mayor fuerza a principios de marzo, recomendando no viajar a Mxico en lo absoluto.

El 25 de marzo la secretaria de Estado, Hillary Clinton, llegaba a Mxico para un viaje de dos das el asunto de la seguridad era el nmero uno de su agenda y ese mismo mircoles la secretaria de Seguridad Interna, Janet Napolitano, compareca ante el Congreso, en Washington, para ampliar sobre el reforzamiento de la frontera anunciado por la administracin Obama un da antes.

Pero para Matt Scrivin, quien trabaja para Student City, una empresa dedicada a planear vacaciones para adultos jvenes, los embates de la prensa contra los destinos tursticos en Mxico son "falsos".

"Miras los programa de ABC, como Good Morning America o Nightline, y ellos mezclan incidentes violentos en ciertos barrios de la ciudad de Mxico con escenas de las playas y eso es injusto", dijo Scrivin, quien, contactado por la internet, se comunic va telefnica desde Mazatln, Mxico, en la costa del Pacfico.

Segn informacin de la empresa, Student City sirve a 50 mil viajeros cada ao desde hace una dcada. Tiene un contrato con MTV y son sus clientes quienes acceden a los festivales de playa que ese canal transmite al mundo desde las costas mexicanas.

El Departamento de Estado norteamericano cifra en 100 mil el nmero de adolescentes y adultos jvenes que viajan a Mxico estos das y durante abril, periodo conocido como spring break o vacacin de primavera.

El pas ms peligroso

"Es imperativo que los viajeros entiendan los riesgos de viajar a Mxico", dice la alerta del Departamento de Estado norteamericano, que aclara que "el mayor incremento de la violencia ha ocurrido cerca de la frontera con los Estados Unidos".

La alerta es "desbalanceada", calific el cnsul de Mxico en San Francisco, Carlos Flix. "Tenemos problemas por la lucha decidida que se da contra el narcotrfico; pero no es verdad que el pas est en una circunstancia de violencia generalizada. No es Irak; no es una zona de guerra".

Mxico no es, "en lo absoluto", una zona de peligro para los turistas norteamericanos, asegur Frank Koughan, un veterano periodista de medios impresos y televisin, quien por ocho aos produjo el programa 60 minutos, de CBS, y quien dej su natal Nueva York para mudarse a Quertaro, Mxico, en 2006.

"Es Mxico peligroso?, creo que esa es la pregunta equivocada", coment Koughan. "La pregunta debiera ser: Es Mxico ms peligroso que los Estados Unidos?, y la respuesta es: No".

"El ao pasado 40 personas, slo de Quertaro, murieron en los Estados Unidos", refiri Koughan, quien respondi a un cuestionario va correo electrnico. "Los Estados Unidos tiene mucha ms violencia aleatoria tiroteos en escuelas, iglesias, 10 personas fueron asesinadas en Alabama la segunda semana de marzo. Cada terrorista en el mundo quiere hacer estallar Nueva York. Pero yo no veo muchas historias preguntando: Es seguro visitar los Estados Unidos?"

En 2008, el turismo hacia Mxico se increment en 7% en relacin al ao anterior, de acuerdo con la oficina encargada de esa industria en aquel pas. Un total de 23 millones de extranjeros visitaron Mxico en 2008; un 40% de stos pas por Cancn o algn otro destino de la llamada Riviera Maya, en los estados de Quintana Roo y Yucatn.

"Si 2008 fue el ao con ms ejecutados (por el narcotrfico), tambin fue el de ms turistas internacionales", escribi el director de El peridico de Quintana Roo, Gerardo Garca, en una columna publicada el 19 de febrero.

Cmo mueren

De enero de 2006 a junio de 2008, 798 norteamericanos murieron en Mxico; 159 fueron asesinados; 101 se suicidaron; 16 fallecieron por sobredosis de drogas y el resto, 522, perecieron de manera accidental, bsicamente en incidentes carreteros y ahogados en el mar y albercas; son cifras del Departamento de Estado de los Estados Unidos.

La frecuencia con que los estadounidenses se suicidan en Mxico compite con la consistencia con que son asesinados all mismo. En tanto que la cuenta de 2008 del Departamento de Estado apenas llega a junio, se compar este periodo (enero a junio) con lo ocurrido dos aos anteriores.

Entre enero y junio de 2006, 37 estadounidenses fueron asesinados en suelo mexicano, otros 26 se quitaron la vida ellos mismos. En 2007, fueron 37 los homicidios y 28 los suicidios. Y en 2008 la cuenta era de 18 homicidios y 13 suicidios.

La tasa de homicidios tiende a la baja. En 2006, el Departamento de Estado contabiliz 85 todo el ao; en 2007, 56. Los suicidios tuvieron un ligero repunte, de 38 en 2006 pasaron a 40 en 2007.

De 2006 a 2008, el 72% de los asesinatos contra estadounidenses en Mxico ocurri en la frontera con su propio pas. Tijuana, Baja California, y Nuevo Laredo, Tamaulipas, resultan ser, estadsticamente, las ciudades de mayor riesgo.

De esos 159 asesinatos contra norteamericanos registrados en los tres aos anteriores, ocho se cometieron en destinos de playa (Mazatln, Cozumel y Puerto Vallarta).

Empero, existen pginas de internet dedicadas a difundir malas experiencias de turistas norteamericanos en Mxico. Dos que se destacan por su estridencia una sucesin de asesinatos, violaciones, secuestros y robos que hacen pensar en el guin de la pelcula Viernes 13 tienen un enlance comn: El Consejo de Turismo del estado de Florida.

Mxico, de acuerdo a cifras de su gobierno, capt 13 mil 289 millones de dlares por turismo en 2008. La bolsa es grande y, parece, hay quienes estn dispuestos a matar la verdad por ella.

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