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Rechazar el examen de egreso de California no es la respuesta

New America Media, Comentario, Russlynn Ali Posted: Oct 05, 2008

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De nuevo, las predicciones catastrficas no se hicieron realidad al pasar el Examen de Egreso de Escuela Secundaria de California (CAHSEE, por sus siglas en ingls) de 2008 el 90.2% de los estudiantes de las escuelas secundarias de California, dejando claro que si las expectativas se aumentan, los estudiantes y los profesores se pondrn a su altura.

Sin embargo, los resultados del CAHSEE revelaron que existe un vaco en los logros que separa a los estudiantes latinos, afro-americanos y los que tienen bajos ingresos de sus iguales. Mientras que los estudiantes blancos pasaron el CAHSEE con una tasa del 95.8%, slo el 85.8% de los latinos y el 80.1% de los afro-americanos aprobaron.

Entre los estudiantes asiticos, el 95.5% pas, pero existen diferencias incluso entre los estudiantes de ese grupo que se basan en los ingresos y en las habilidades del idioma ingls. Aunque no podemos todava descomponer realmente los datos, sabemos que hay muchos estudiantes en la comunidad asitica que no estn representados por estas altas puntuaciones. Para los estudiantes con bajos ingresos y los de color, los datos revelados la pasada semana dibujan un cuadro sobrio, pero muy familiar de un rendimiento bajo en las escuelas de California.

La tasa de aprobados de este ao fue ligeramente inferior al 93.3% del ao pasado, pero eso podra reflejar que se incluyeron los resultados de ms estudiantes. Los resultados de estudiantes con necesidades especiales se incluyeron esta vez pero incluso ellos mostraron progreso. Comparado con el 48.8% en 2007, para la Clase de 2008, el 53.8% de los estudiantes con necesidades especiales aprobaron el CAHSEE. En cambio, los estudiantes de Lengua Inglesa que aprobaron se redujo de un 77.1% el pasado ao a casi el 73%. Claramente, hay todava mucho que las escuelas tienen que hacer para preparar a los estudiantes de todas las procedencias.

El CAHSEE sigue siendo controvertido, y hay muchos que argumentan que es injusto pedir a los estudiantes, especialmente a los que tienen discapacidades, que aprueben una prueba para conseguir el diploma de la escuela secundaria. Pero los estudiantes tienen al menos ocho oportunidades para aprobar. El examen de egreso solo valora las matemticas de la escuela pre-secundaria e ingls de los estudiantes de noveno y dcimo ao y requiere que los estudiantes contesten slo el 55% de las preguntas de matemticas y el 60% de las preguntas de ingls correctamente.

Los crticos tambin argumentan que las escuelas no proporcionan a nuestros estudiantes con los recursos que necesitan para tener xito. Y en ese punto, tienen razn.

Pero eliminar el CAHSEE no es la solucin. Antes del CAHSEE, los distritos no eran lo suficientemente responsables de la enseanza de secundaria como lo son ahora. Nada antes del CAHSEE, o desde entonces, ha estimulado el mismo nivel de intensa e importante reforma de la escuela secundaria en California.

Debido al requerimiento de graduacin que representa el CAHSEE, decenas de millones de dlares se han asignado para ayudar a alumnos con dificultades. Slo el pasado ao, 73 millones de dlares fueron destinados hacia alumnos de doceavo ao con necesidad de ayuda adicional para aprobar el CAHSEE.

A pesar de los problemas iniciales, el CAHSEE es parte de las reformas que se necesitan en el sistema de escuelas pblicas. Los padres entienden eso tambin. La gran mayora de los padres en comunidades con bajos ingresos y en comunidades de color quieren estndares como el CAHSEE para hacer que las escuelas sean responsables. Y en nuestros viajes por todo el estado, no hemos an encontrado a un padre, incluyendo padres de estudiantes con necesidades especiales, que quiera que a su hijo se le ofrezca menos, se le ensee menos o se grade con menos. Ningn padre quiere que a su hijo/a se le deniegue un diploma, pero, de forma aplastante, los padres quieren ese diploma para asegurar que su hijo/a se grade con las habilidades necesarias para forjarse un futuro de xito en una economa cada vez ms competitiva y basada en la tecnologa.

El debate no debera ser sobre si el CAHSEE debera permanecer. Despus de ms de siete aos y a pesar de las exenciones del Departamento del Estado, de los intentos de los casos judiciales y de la legislatura, se va a quedar aqu. Ahora, el debate debera ser el de abordar los vacos en los logros que el examen ayuda a identificar. En San Jose Unified, los administradores estn haciendo justo eso. Las tasas de aprobados del CAHSEE en SJUSD 92.5% para 2008 sobrepasaron la tasa de todo el estado. Las escuelas de San Jos estn aumentando el rigor y la relevancia de sus planes de estudios, de forma que los estudiantes salen de la secundaria preparados para la universidad y futuro profesional.

Los lderes del distrito de San Jos se han liberado de la paralizante creencia de que la demografa determina el destino. Y en toda California, los lderes estatales deben animar, con incentivos y ayudas, a otros distritos para que hagan lo mismo. Tomemos las mejores prcticas de las escuelas de alto rendimiento y repliqumoslas en toda California. Coloquemos a los profesores ms experimentados y eficaces con los estudiantes que ms los necesitan, demos a los estudiantes acceso a rigurosos cursos preparatorios para la universidad con ms frecuencia y antelacin, intervengamos antes en las vida de los estudiantes con dificultades con recursos dirigidos, y finalmente hagamos a nuestras escuelas responsables de una agresiva mejora de los estudiantes.

Russlynn Ali es directora de Education Trust-West.



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