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La vacuna contra la gripe: para toda la familia

New America Media, Reportaje, Edgardo Prez Posted: Dec 15, 2008

Nota del editor: Si queremos proteger a nuestras seres queridos de la gripe o influenza, es necesario vacunar a los ms vulnerables: ancianos y nios. Pero para prevenir el contagio, tambin es recomendable que personas de todas las edades se vacunen, y as formar un escudo protector alrededor de nuestras familias.

La gripe puede matar. Por eso, al acercarse el invierno, el cario que sentimos por nuestros ancianos, bebs, y nios nos exige tomar algunas preucaciones. Existe una vacuna de alta efectividad, que si es obtenida todos los aos, protege a las personas ms frgiles de la infeccin gripal.

Pero no se trata solamente de conseguir la vacuna para nuestros hijos y abuelos. Adems, debemos asegurarnos que nosotros no les transmiteremos la gripe, que tambin es conocida como influenza (palabra de donde proviene el nombre de la enfermedad en ingls: flu).

Segn normas gubernamentales recientemente promulgadas, se recomienda que un 85 por ciento de la poblacin estadounidense reciba la vacunacin contra influenza, para evitar muertes innecesarias.

Un promedio de 36.000 personas pierden sus vidas cada ao tras infectarse con gripe, y la mayora de estas muertes ocurren entre nios y mayores de 65 aos, dice Anthony Fiore, mdico experto en enfermedades respiratorias e inmunizacin de los Centros Para el Control y Prevencin de Enfermedades. La gripe tambin causa 200.000 internaciones en hospitales cada ao.

"La recomendacin para quien debe vacunarse se ha expandido en aos recientes", dice Fiore. Por ejemplo, mientras antes se recomendaba que slo nios muy chicos se vacunen, ahora todos los jvenes entre las edades de 6 meses y 18 aos deben recibir la inmunizacin, que se consigue en clnicas privadas y pblicas, y con frecuencia en centros de atencin a la comunidad. Tambin, todas las personas mayores de los cincuenta aos deben recibir la vacuna.

Pero quizs lo ms importante es este hecho: el gobierno recomienda que todos aquellos que tienen contacto rutinario con nios o ancianos se vacunen, para no transformarse ellos mismos en vehculos para la virus, que se contiaga con facilidad en ambientes cerrados como un hogar, oficina, aula, o clnica mdica.

De esta forma, dicen las autoridades, podemos crear un escudo alrededor de nuestros seres ms queridos y vulnerables, para que no se infecten.

Otro dato: a pesar de la importancia de la vacuna para la salud de nuestras familias, los latinos tienen nveles de inmunizacin muy por debajo de la poblacin general, quizs por falta de informacin.

Esto es preocupante. Deduciendo de la estadsticas, se puede estimar que 100 nios hispanos mueren de la gripe todos los aos, y 3.000 otros deben ser internados, segn Ana L. Rivera, de la divisin de inmunizacin global en los Centros Para el Control y Prevencin de Enfermedades.

Pueden parecer muchas o pocas las muertes por gripe, pero como dice Tyra Bryant-Stephens, mdica del Hospital de Nios de Philadelphia: "cualquier muerte de un nio que es prevenible es una barbaridad".

"La influenza es una enfermedad muy seria, y muchas veces en nuestras comunidades no se conoce este hecho y no se entiende cuan diferente es de un resfro comn", agrega Bryant-Stephens.

La gripe se distingue de un resfro comn por la severidad y duracin de la enfermedad, y por varios sntomas que se sienten ms agudamente: dolores corporales, fiebre continua, y nauseas. Las personas que sufren de asma, de enfermedades cardacas, o diabetes deben cuidarse an ms, ya que al infectarse con gripe suelen sufrir ms complicaciones que los dems.

Todos los aos, la gripe causa 87.000 millones de dlares en daos a la economa estadounidense, entre muertes, internaciones, y das de trabajo perdidos, dice Josefina Carbonell, secretaria para la tercera edad en el departamento de Salud y Servicios Humanos del gobierno estadounidense.

Tpicamente, la temporada de gripe entra en su fase ms aguda en febrero, pero es recomendable vacunarse antes ya que el riesgo de infeccin comienza en otoo y puede extenderse hasta abril o mayo.

"Diciembre no es demasiado tarde, es la fecha perfecta para vacunarse", dice Fiore, de los Centros Para el Control y Prevencin de Enfermedades, o CDC en ingls.

Por eso, los CDC han designado las fechas entre el 7 y 14 de diciembre la semana de la vacuna contra la gripe. En el sitio ciberntico de los CDC se puede hallar ms informacin sobre cmo conseguir la vacuna.

Para ms informacin, visite al: www.cdc.gov/flu/espanol




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