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Mujeres inmigrantes: Todo menos invisibles

La Raza, Reportaje, Fabiola Pomareda Posted: Jul 31, 2009

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CHICAGO -- Lleva 24 aos ganndose su sueldo operando mquinas de imprenta. Doa Griselda Esquivel, quien vino a EE.UU. de Michoacn, ocupaba el viernes pasado una de las sillas junto a otros 40 inmigrantes. Todos fueron juramentados como nuevos ciudadanos estadounidenses en una ceremonia de naturalizacin especial, en Erie Neighborhood House, una organizacin comunitaria de Chicago.

No es comn que este tipo de ceremonias se realice fuera de un saln de corte, pero se hizo porque la organizacin tiene una trayectoria de 139 aos de apoyar a que las familias inmigrantes se integren a la vida en este pas.

Por qu decidi hacerse ciudadana? Porque ya voy a tener 50 aos y pens que al rato ya no voy a poder trabajar operando mquinas y para conseguir un mejor trabajo necesito ser ciudadana, nos dijo resuelta.

Esta mexicana, al igual que muchas otras mujeres inmigrantes, ha superado barreras increbles, como la del idioma, la discriminacin anti-inmigrante, la falta de seguro mdico y los salarios bajos.

Doa Griselda, por ejemplo, trabaj durante 14 aos en Color Communications y ya lleva ocho en Sato Labels, empresa donde todos los das imprime calcomanas operando las pesadas mquinas. All disfruta de seguro mdico y recibe bastantes beneficios, segn coment. Pero la vida no fue fcil al principio.

Un reciente estudio retrata y describe en cifras esta poblacin de mujeres inmigrantes en EE.UU. Realizado por New America Media y la firma Bendixen and Associates, el reporte Mujeres Inmigrantes: Guardianas de la Familia del Siglo XXI, recopila los resultados de entrevistas a 1,002 immigrantes de 44 pases diferentes.

El estudio indica que actualmente las mujeres representan el 51% de los inmigrantes en este pas y la mayora de ellas (53%) son latinoamericanas.

Tambin se hizo nfasis en los nuevos roles asumidos por estas mujeres y sus principales logros. Por ejemplo, uno de stos es que haber logrado mantener unida a la familia, a pesar de la travesa de inmigrar y los perodos de separacin que hayan podido vivir.

Se seala que un 97% de las mujeres que vinieron ya casadas de sus pases de origen, siguen viviendo con sus esposos en este pas. Doa Griselda es una de ellas ya que vino hace 30 aos con su marido. Hoy tienen tres hijas, dos hijos y cinco nietos.

Otros logros, segn la encuesta, son que en un pequeo perodo de tiempo han encontrado la manera de ganar ms dinero, han asumido responsabilidad en las finanzas y toman decisiones de forma ms asertiva.

Cuando se les pregunt cul es el reto ms importante que han enfrentado como mujer inmigrante en EE.UU., un 50% respondi ayudar a mis hijos a alcanzar el xito; un 18% dijo ser capaz de mantener a mi familia unida; un 17% apunt a ganar suficiente dinero para cuidar de mi familia; y un 15% mencion otros.

Sintiendo que se le corta la voz, doa Griselda coment que sus logros han sido ver cmo mis hijas crecieron y les pude dar una buena educacin. El resultado es el premio que estoy teniendo de ellas, que son muy buenas hijas.

Otra conclusin del estudio es que las mujeres inmigrantes son las catalizadoras en su familia de que ms personas se hagan ciudadanos de este pas.

Al preguntarle si fue difcil prepararse para hacer el examen de ciudadana, doa Griselda 'quie estudi en el Instituto de Progreso Latino- respondi: No, lo ms importante es practicar, ir a la escuela. En mi casa agarraba las preguntas y en la hora del 'lonche' practicaba.

Como su esposo ya se hizo ciudadano, ahora la mexicana estadounidense insta a amigas y familiares a que tambin se naturalicen. Muchas van a las clases de ingls; yo les digo para que arreglen, y les ayuden a sus familias que no tienen papeles, dijo.

Durante la ceremonia de juramentacin de los nuevos ciudadanos, una de las oradoras resalt: Con Dios por adelante todo es posible, y doa Griselda asinti, con la mirada al frente.

Fotos por Fabiola Pomareda / La Raza


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