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Cobertura universal prefieren los latinos

La Opinin, Reportaje, Pilar Marrero Posted: Nov 30, 2009

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La reforma del sistema de salud se ha convertido en la primera prioridad para una buena parte de ciudadanos latinos votantes en Estados Unidos, y una slida mayora respalda un sistema universal de salud que incluya una opcin pblica y cubra a todas las personas que viven en este pas, sin distincin.

Estos son algunos de los principales resultados de una encuesta a 1,000 votantes latinos ragistrados en los 21 estados de mayor poblacin latina en Estados Unidos. La encuesta fue realizada entre el 1 y el 16 de noviembre por Impremedia, Latino Decisions y el Centro de Polticas Sanitarias de la Fundacin Robert Wood Johnson, de la Universidad de Nuevo Mxico.

"La reforma de salud se ha convertido en algo esperado y muy importante para los latinos. En parte, se debe al hecho de que es un tema que est en la palestra pblica, pero definitivamente quieren ver hechos concretos en torno a este proyecto de ley", apunt el maestro Matt Barreto, de Latino Decisions y profesor asociado de ciencias polticas de la Universidad de Washington.

Los resultados indican que la reforma de salud ha superado a la economa y a la inmigracin como tema prioritario para muchos latinos. El 32% de los latinos report que el tema ms importante es salud, 27% mencion a la economa y 14% escogi inmigracin. Las guerras de Irak y Afganistn fueron mencionadas por apenas un 8%.

Es la primera vez desde que se realiza esta encuesta que el tema de salud se va al tope en esta lista de importancia. Esto refleja, segn los expertos, un sentido de urgencia de parte de una comunidad que histricamente ha tenido ms dificultades para acceder a una buena atencin mdica en Estados Unidos.

Tambin refleja una consciencia de comunidad y de preocupacin por los suyos, ya que el 75% de la muestra entrevistada tiene seguro mdico y, aun as, considera que el tema es urgente, sealan los expertos.

"Aun cuando ellos tengan cobertura, probablemente tengan un miembro de su familia o un conocido que no tiene; es una poblacin muy consciente del problema", dijo Gabriel Snchez, profesor asistente de ciencias polticas de la Universidad de Nuevo Mxico.

La encuesta fue realizada en pleno apogeo del debate nacional sobre la reforma de salud, y despus de que la reforma fue aprobada por la Cmara de Representantes (el da 7 de noviembre) y antes de plantearse el proyecto de ley en el Senado, que se discutir en los prximos das.

El 61% de los latinos votantes en el pas apoya que el gobierno federal asegure la cobertura universal de salud, aun cuando sta implicara un aumento de impuestos. Un 28% quiere que siga el mismo sistema de ahora y slo un 6% dice que podra haber otra opcin.

Este apoyo es consistente entre todos los votantes latinos en estados clave, incluyendo el de Florida, donde la poblacin hispana es normalmente ms republicana y conservadora por el gran influjo de cubanos.

En este caso, sin embargo, hay respaldo para la cobertura universal. 63% en California, 59% en Florida, 69% en Nueva York y 51% en Texas.

"Este no es un tema que genere una lucha partidaria entre los latinos. Es una seal para los polticos: la comunidad latina votante apoya la reforma de salud y la cobertura universal ampliamente", seal Barreto.

Los latinos piensan en sus familiares, amigos y vecinos cuando expresan sus opiniones en torno a la reforma de salud. Su acercamiento al tema es mucho ms comunitario y menos individualista.
"Hemos visto eso en otras encuestas", dijo Barreto.

Entre las razones para el slido apoyo por la reforma estn que hay demasiada gente sin seguro (30%), que los seguros sean ms accesibles (22%), bajar los excesivos costos (23%), que el sistema actual no funciona (11%) y slo un 5% mencion que l o un familiar cercano no tiene cobertura (5%).

Para Gary Segura, profesor de ciencias polticas de la Universidad de Washington y parte de Latino Decisions, los latinos son muy conscientes de la realidad de la comunidad en general.

"Si en esta encuesta encontramos que un 22% de los ciudadanos latinos, es decir, los latinos ms integrados a esta sociedad, reportan haber estado sin seguro mdico recientemente, est claro que la situacin es mucho peor para los latinos en general", dijo Segura. "Pero aun los latinos con seguro piensan que la cobertura universal es lo correcto para todos".

Slido apoyo a la opcin pblica

Entre los temas ms discutidos y controversiales de la reforma al menos entre la poblacin y los medios de comunicacin mayoritarios est la creacin de un seguro pblico que pueda competir con los seguros privados y sea una de las opciones que tengan los que quieran comprar seguro en el mercado comn (exchange) establecido por la reforma.

Este mercado supuestamente abaratara los costos y dara acceso a aquellas personas que no tienen un seguro privado o pblico. El mercado comn tambin incluira subsidios gubernamentales para personas que no puedan pagar las primas.

Esta opcin pblica ha sido muy controversial, sobre todo entre los grupos que piensan que esto llevara a un programa nacionalizado de salud, principalmente los republicanos y las propias compaas de seguro, que han cabildeado en contra de esta medida.

Este ha sido un punto de contencin tambin para algunos demcratas en distritos moderados y conservadores, que amenazan con no apoyar la reforma si se incluye el seguro pblico.
Pero la mayora de los latinos votantes apoya la opcin pblica, incluso en Florida.

Un 74% de latinos votantes a nivel nacional respalda una opcin pblica, un plan del gobierno que compita con seguros privados para que la gente pueda escoger entre ambos y haya ms competencia. Un 41% de ese apoyo es "fuerte".

Una de las encuestadas fue Elosa Ojeda, de 47 aos, y residente de Lynwood, California, quien ve la idea de una opcin pblica como algo natural.

"Lo digo por nosotros, por la salud. Si Mxico que es un pas ms pobre tiene un seguro pblico para todos, por qu no este pas que es rico?", dijo Ojeda, madre de tres hijos, refirindose al sistema de seguro social mexicano. Slo su esposo y el nio menor tienen seguro aqu en Estados Unidos.

Esto diferencia a los latinos de la poblacin en general que, aunque apoya la opcin pblica, no lo hace con este margen tan slido. De hecho, la reciente encuesta de CNN hall un 56% de apoyo en la poblacin general para la opcin pblica y CBS encontr un 61%.

Los latinos apoyan diversas estrategias para financiar la reforma, pero la favorita coincide con la idea del presidente Barack Obama de aumentar los impuestos a personas pudientes: 44% apoya esta idea con fuerza y otro 23% la apoya en general.

Las compaas de seguro tambin deberan pagar una tasa adicional, coincidieron un 57% de los latinos, y habra que aumentar los impuestos a productos nocivos para la salud como el alcohol, las bebidas azucaradas y los cigarrillos (apoyo de un 70% para esta opcin).

En lo que los latinos no estn tan de acuerdo es en cobrar impuestos sobre las contribuciones de salud de los empleadores. Esta opcin slo fue apoyada "fuertemente" por un 18% y en con "algn apoyo" por 33%.



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