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Embarazada y encadenada: Justicia dura para los inmigrantes en Arizona

New America Media, News Feature, Valeria Fernndez Posted: Jan 26, 2010

PHOENIX, Ariz.Miriam Mendiola-Martinez, una inmigrante indocumentada detenida por cargos de robo de identidad para obtener empleo, dio a luz a un nio el 21 de diciembre en el Centro Mdico de Maricopa. Despus de tener una cesrea, pas dos das encadenada a la cama del hospital. No se le permiti amamantar a su beb. La inmigrante mexicana fue escoltada a pie y encadenada al salir del centro mdico, sin saber que sera de su beb recin nacido.

Martinez family Al igual que a Mendiola-Martinez, a todas las mujeres embarazadas que llegan a la crcel del Condado Maricopa se les niega el derecho a fianza cuando son inmigrantes indocumentadas.

En algunos casos, las mujeres indocumentadas son encadenadas mientras las transportan a un hospital que tiene contrato por servicios con la crcel y son encadenadas antes y despus de dar a luz.

Las autoridades del hospital no son las que dictan este tipo de prcticas sino la Oficina del Sheriff del Condado Maricopa (MCSO). El personal mdico que estuvo involucrado en estos casos no quiso dar entrevistas al respecto.

Todos los prisioneros hospitalizados son tratados de la misma forma en que lo fue Mendiola-Martinez, dijo el teniente Brian Lee, vocero de MCSO. Lee agreg que se uso un grillete blando asegurado a una pata de la cama para prevenir que la detenida intentara escaparse.

El grillete result ser una cadena de 12 pies de largo.

Apenas poda caminar, no creo que poda escaparme no me hubiera atrevido a correr. No haba necesidad de que hicieran eso, dijo la inmigrante de 34 aos de edad.

Mendiola-Martinez dijo que fue encadenada tambin durante los dos ltimos meses de su embarazo. Cada vez que tena una cita para el cuidado pre-natal de su beb, la hacan esperar en una celda sin ventilacin junto a otras 20 mujeres. Muchas veces le tocaba sentarse en el suelo. Las cadenas eran pesadas y le hacan doler la cintura.

Mendiola-Martinez llor seguido durante ese tiempo. Y sinti miedo de que su tristeza pudiera causarle dao al beb.

Justicia Desigual

La historia de Mendiola hubiese sido muy diferente si ella no fuese una inmigrante indocumentada. Podra haber tenido a su beb afuera de la crcel si le hubieran permitido salir bajo fianza, porque cometi un delito menor, de acuerdo a David Black, un abogado de defensa criminal que acept su caso sin cobrarle.

Pero en noviembre de 2006, los arizonenes votaron por una ley para negarle el derecho a fianza a los inmigrantes indocumentados. La Proposicin 100 fue creada por el legislador Russell Pearce, R-Mesa, como una forma de impedir que inmigrantes indocumentados que fueron acusados de un crimen serio salieran en libertad bajo fianza.

La Legislatura de Arizona incluy dentro de la lista de delitos serios, ofensas de carcter menor como la posesin de un documento falso, que muchos inmigrantes indocumentados utilizan para trabajar.

Le ley, que es nica en todo el pas, es objeto de una demanda por la Unin Americana de Libertades Civiles (ACLU) ante la Corte Federal del Distrito de Arizona. ACLU alega que es anticonstitucional porque niega el derecho de un grupo especfico de personas a tener una audiencia justa. La demanda no incluye casos de mujeres embarazadas.

Pienso que la Proposicin 100 pone a las mujeres migrantes en desventaja y hace que sean tratadas de forma injusta, dijo Bob McWhirter, abogado de la Oficina del Defensor Legal de Maricopa.

Cerca de unas 1,500 mujeres embarazadas son encarceladas anualmente en la Crcel Estrella del Condado Maricopa. En el 2009, 35 mujeres dieron a luz mientras estaban en custodia de MCSO, de acuerdo a datos del Centro Mdico de Maricopa. Ms de un 70 por ciento de las mujeres que se encuentran detenidas en las crceles del condado fueron acusadas por un delito menor y no han sido condenadas. Alrededor de un 11 por ciento son inmigrantes indocumentadas.

Las autoridades de salud y del Condado Maricopa no llevan un registro del estatus migratorio o etnicidad de las mujeres embarazadas que dan a luz cuando estn en custodia del sheriff.

En octubre de 2008, un juez federal declar que las condiciones de las crceles del Condado Maricopa, administradas por el sheriff Joe Arpaio, eran anticonstitucionales y ponan en riesgo la salud y seguridad de los prisioneros.

El juez dictamin que las autoridades de la crcel deban asegurarse de proveer tratamiento medico adecuado, medicinas y comida nutritiva segn estipulan los estndares federales. Ese mismo ao la Comisin Nacional de Cuidado de Salud en las Correccionales dijo que la crceles no estaban cumpliendo con las normativas federales, puesto que sus administrativos no sometieron reportes sobre las condiciones en los reclusorios.

Otros casos de abuso

Aunque la historia de Mendiola-Martinez no es la nica, no es posible determinar cuntas mujeres han compartido la misma experiencia debido a que muchas de ellas acaban siendo deportadas. Sin embargo, otras mujeres que han sido detenidas han dado testimonio del maltrato que sufren las embarazadas dentro de las crceles.

En octubre de 2008, Alma Chacn, una inmigrante indocumentada que fue arrestada por un alguacil por deber multas, dio a luz a su beb encadenada, segn registros del Centro Mdico del Condado Maricopa. Chacn dijo que tuvo que dar a luz encadenada de pies y manos. La inmigrante mexicana no pudo amamantar a su beb o sostenerla en sus brazos sino hasta 70 das despus, cuando las autoridades de migracin la dejaron salir en libertad.

El caso de Chacn llam la atencin del Departamento de Justicia, quien se encuentra actualmente realizando una investigacin sobre la violacin de derechos civiles por parte de los alguaciles de Arpaio.

La Oficina del sheriff no cuenta con una normativa determinada en cuanto al encadenamiento de mujeres embarazadas. Aaron Douglas, un vocero para esa agencia, dijo que no tienen intencin de modificar sus prcticas. Cuando el sheriff Joe Arpaio fue cuestionado directamente sobre estos casos por New America Media dijo que todo se haba hecho legalmente. Si bien, agreg, que podra considerar hacer una revisin de la forma en la que se trata a las embarazadas que dan a luz en su custodia.

Aun as algunos crticos sealan que las embarazadas que han sido convictas por un crimen en las crceles del estado, son tratadas mucho mejor que las que esperan su sentencia en la crcel del Condado Maricopa.

El Departamento de Correccionales de Arizona, que administra las prisiones estatales inici una poltica en el 2003 que prohbe el encadenamiento de embarazadas. La normativa no slo se extiende al momento en que las mujeres dan a luz sino tambin cuando estas son transportadas, y antes y despus del parto.

En el 2008, el Bur Federal de Prisiones prohibi el encadenamiento de embarazadas en las prisiones federales con la excepcin de casos en los que existen riesgos de seguridad. El Control de Inmigracin y Aduanas (ICE) carece de una regulacin sobre la prctica. Pero grupos que abogan por los derechos de las mujeres como the Rebecca Project que forma parte de una coalicin nacional en contra del uso de grilletes en embarazadas, han iniciado un dialogo con ICE para que escriba una poltica en contra.

El Colegio Americano de Obstetras y Gineclogos desaprueba el uso de grilletes y esposas en mujeres embarazadas. Se trata de una prctica que pone en riesgo tanto la salud de la mujer como la de su nio, asegura esta institucin.

El trato que reciben las embarazas en el Condado Maricopa no es inusual. De hecho, slo seis estados en todo el pas tienen leyes regulando el uso de grilletes en mujeres embarazadas. Estos son: California, Illinois, New Mexico, New York, Texas y Vermont.

Varios defensores de los derechos de las mujeres quieren que Arizona se sume a la lista.

Rosie Villegas-Smith, directora del grupo Voces por la Vida, encabeza un movimiento para el estado aprueba una ley contra el encadenamiento de embarazadas en las crceles.

Las mujeres indocumentadas son las ms vulnerables porque no tienen derecho a salir bajo fianza, dijo la activista.

Villegas-Smith dijo que los legisladores en Arizona estn anteponiendo la salud de las mujeres y sus hijos en nombre de la lucha contra la inmigracin ilegal.

Creo que hay que hacer una distincin y poner un poco de humanidad en las leyes del Condado Maricopa, para permitir que las madres (indocumentadas) que estn amamantando a sus bebs y las embarazadas puedan tener a sus hijos en libertad, dijo Delia Salvatierra, la abogada que representa a Mendiola ante Inmigracin.

La representante Martha Garcia, D-Phoenix, dijo que intentara someter una legislacin en contra del encadenamiento de embarazadas, cuando fue contactada por New America Media en referencia al tema.

Mi principal preocupacin es que las mujeres son traumatizadas al ser encadenadas y lo que esto causa a sus hijos, dijo la legisladora. Garcia forma parte del programa educativo de salud para embarazadas latinas Healthy Mothers, Healthy Babies.

Me encoleriza saber que esto est pasando en Arizona porque siento que aqu los inmigrantes son tratados peor que en cualquier otra parte, agreg.

La propuesta pudiera enfrentar numerosas barreras en la Legislatura estatal de Arizona donde existe un clima antiinmigrante.

Durante los ltimos cinco aos, el sector conservador republicano ha apoyado una serie de leyes con el fin de crear un ambiente hostil para que los indocumentados se vayan del estado.

Una de las leyes ms recientes obliga a los empleados estatales a denunciar con las autoridades de migracin a cualquier inmigrante indocumentado que solicite beneficios pblicos.

La HB2008 tom a muchos activistas pro inmigrantes por sorpresa, puesto que fue aprobada como parte de las negociaciones sobre el presupuesto del estado en una sesin especial. La ley ha causado que muchas inmigrantes embarazadas sientan temor de solicitar servicios de atencin prenatal y de salud, an cuando estos son gratuitos.

Inmigracin le da trato humanitario

El 24 de diciembre, Mendiola-Martinez ingres a la corte en una silla de ruedas para ser sentenciada. Sus manos y sus pies estaban encadenados.

Nunca fue mi intencin causarle dao a la vctima. Por favor perdneme y djeme regresar con mis hijos, suplic al juez. El magistrado la sentenci a dos aos de libertad condicional y le exoner de pasar tiempo en la crcel a cambio de los 60 das que estuvo detenida.

Aunque Mendiola-Martinez es indocumentada, ICE decidi dejarla en libertad por razones humanitarias, dijo Vincent Picard, vocero de esa agencia federal.

En Navidad Mendiola-Martinez pudo volver a tener a su hijo en brazos. La felicidad de estar a su lado, le ayuda a olvidarse lo vivido en la crcel. A veces lo mira incansablemente buscando alguna seal en su rostro que pueda servirle de aviso de que algo no est bien. Se pregunta si la depresin que ella sufri pudo daarlo cuando estaba en su vientre.

Sus tres hijos son ciudadanos estadounidenses, pero el futuro de Mendiola-Martinez en el pas donde ha vivido por 15 aos es incierto.

Ojala cambiaran las cosas, dice sobre las leyes de migracin. Porque cuando nos hacen esto (dao) a nosotros, se lo estn haciendo a nuestros hijos.

Translation in English.

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