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Encuesta: Mujeres inmigrantes preservan la familia

New America Media, Comentario, Sandy Close y Richard Rodriguez Posted: May 14, 2009

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Nota del editor: La historia de la migracin se ha convertido cada vez en una historia de la mujer, segn una encuesta publicada esta semana por New America Media. El sondeo de 1,002 mujeres inmigrantes provenientes de Amrica Latina, Asia, frica y el Medio Oriente, revela que las mujeres migran para preservar la familia entera como una unidad. En un momento en el que ms de la tercera parte de las familias en los Estados Unidos son familias dirigidas por slo un padre o slo una madre, el 90 por ciento de las mujeres inmigrantes que se entrevistaron manifiestan que sus familias estn intactas.

La historia de la migracin, como se ha contado tradicionalmente, ha sido una pica masculina. Pero en los ltimos aos del siglo XX, al comenzar a inmigrar mujeres a Amrica en nmeros cada vez mayores, la historia de la migracin se ha convertido cada vez en una historia de la mujer tambin. Las mujeres ahora se estn desplazando, tanto como los hombres. Pero su narrativa es distinta a la de sus predecesores estn migrando no como individuos solitarios, sino como miembros, incluso jefes, de familias, decididas a mantener los lazos familiares intactos aun cuando viajan grandes distancias y se adaptan a nuevas culturas.

Hasta la ltima mitad del siglo XX, exista un gran desequilibrio de gnero, con los varones predominando en la corriente migratoria. Hoy en da, este equilibrio ha cambiado hasta el punto de que las mujeres en realidad componen la mitad o ms de los inmigrantes que entran en este pas. Igualmente dramtico, las mujeres ahora componen ms de la mitad de la poblacin de migrantes en el mundo.

Lo que nuestra encuesta descubre es que la mujer forma una parte ntegra del pico evento global del siglo XX, viajando al lado del hombre en la gran migracin de aldea a ciudad, de pas natal a Amrica. Este viaje, en etapas, ha activado a la mujer. Arrancada de la aldea, asentada de nuevo en la ciudad, no iba a permitir que el varn se fuera con la idea de preservar la familia, cuando en realidad la unidad familiar quedaba fracturada con su ausencia. En nmeros cada vez mayores, la mujer ha decidido cruzar ocanos y fronteras tambin, para reunirse con el varn una vez que se haya asentado, o para mover (y as preservar) la familia entera como una unidad.

El resultado ha sido una transformacin en la naturaleza de la narrativa de la migracin en s. La inmigracin, ya contemplada desde hace mucho tiempo por los americanos a travs del lente del auto-descubrimiento y la reinvencin de Horatio Alger [escritor americano del siglo XIX que escriba sobre el sueo de la riqueza y el xito], es, vista por los ojos de mujeres inmigrantes, un esfuerzo comunal, llevado por un imperativo de mantener las estructuras familiares intactas. Cuando las mujeres vienen a Amrica, vienen como esposas y madres.

A lo mejor Mam Joad lo dijo mejor en los primeros captulos de "Las uvas de la ira", el cuento ficticio de John Steinbeck sobre la gran migracin domstica desde los estados devastados del Dust Bowl [la Cuenca de Polvo del centro de los Estados Unidos] a la promesa de California, cuando anunci que si el enfermo del Abuelo Joad no se una a la familia que se desplazaba a California, entonces nadie se iba. La familia viaj junta.

Sabemos que la migracin de hoy en da ocurre cada vez ms entre ciudad y ciudad. La historia que no se ha contado es la de la mujer inmigrante en esa corriente. Esta encuesta es un esfuerzo por capturar su narrativa, y lo que queda claro en sus respuestas muchas a preguntas que aparentemente no tenan nada que ver con la familia como tal es que el hilo dorado que da significado a su vida es la administracin familiar. Como demuestra la encuesta, la mujer ha tenido un notable xito en la consecucin de ese objetivo. Alrededor del 90 por ciento de las mujeres inmigrantes que se entrevistaron (el 30 por ciento de las cuales indocumentadas) manifiestan que sus familias estn intactas sus esposos viven con ellas, y sus hijos nacieron aqu o han venido a este pas para estar con ellos.

El logro ha requerido que las mujeres inmigrantes superen barreras formidables la barrera del idioma (ms del 60 por ciento de mujeres inmigrantes latinoamericanas, vietnamitas, coreanas y chinas todava dicen que no han perfeccionado el ingls), la discriminacin anti-inmigrante, la falta de atencin sanitaria, y los puestos de sueldos bajos muy por debajo del estatus de trabajos profesionales que muchas tenan en sus pases natales.

Al enfrentarse con estas dificultades mientras se asientan en Amrica, muchas de estas mujeres tambin estn alterando radicalmente sus papeles en sus vidas privadas. Mientras que para empezar pocas habran reflejado la imagen de la mujer sumisa en sus pases natales, casi una tercera parte informa de que han asumido las responsabilidades de jefe de familia ahora que estn aqu, y comparten igualmente con sus esposos las decisiones desde las finanzas de la casa a preocupaciones ms ntimas como la planificacin familiar.

Casi todas informaron de que han tenido xito en aumentar el nivel de sus ingresos (algunos dramticamente ms que otros, reflejando las diferencias en niveles de formacin), lo que sugiere la hbil navegacin de la vida pblica y el mercado laboral en Amrica.

Estos cambios en poltica del hogar marcan otra ruptura con el pasado, cuando frecuentemente eran los hombres quienes migraban de la aldea y enviaba dinero de la ciudad, o de un trabajo en el extranjero. Hoy, mientras las mujeres se han ido de la aldea, tambin han trado la aldea con ellas. En su nueva ciudad, ellas son las que mantienen la familia intacta haciendo el papel de voz y cara pblicas de la familia, asegurando la salud y educacin de sus hijos y su entrada a la nueva sociedad.

El indicador ms revelador de su papel como administradoras familiares es el hecho de que las mujeres dicen que son ellas la fuerza principal en sus familias cuando se trata de buscar la nacionalidad. Son las mujeres las que estn cambiando el significado de la migracin de lo econmico a lo cvico; las mujeres las que son las figuras clave al determinar si las nuevas poblaciones inmigrantes se encontrarn (tanto literal como figurativamente) en casa en la ciudad americana de forma duradera. Subrayando la centralidad de familia como motivacin para hacer un hogar permanente en un pas nuevo, las mujeres inmigrantes dijeron que asegurar la estabilidad familiar es el principal motor en su bsqueda de la nacionalidad. Una segunda razn, dijeron algunas, es votar en las elecciones.

En el siglo XXI, la cara del inmigrante es la de la madre. La mujeres encuestadas revelan que vinieron a los Estados Unidos no en bsqueda de las calles pavimentadas de oro ganar dinero qued sorprendentemente bajo en la lista de prioridades durante la encuesta sino porque vean a los Estados Unidos como un lugar para construir mejores futuros para sus hijos, y para hacer hogares permanentes para sus familias. En un momento en el que ms de la tercera parte de las familias en los Estados Unidos son familias dirigidas por slo un padre o slo una madre, el 90 por ciento de ellas estn criando a sus hijos en matrimonios intactos. En un momento de confusin social y econmica sin precedentes en la sociedad ms amplia cuando tanto la estabilidad familiar como la econmica parecen ms elusivas y ms interconectadas que nunca las mujeres inmigrantes claramente tienen mucho que ensear y mucho que brindar al pas donde buscan construir su hogar familiar.



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